Los glaciares: gigantes en movimiento

Los glaciares parecen inmóviles, fijados en su manto de nieves eternas. Pero no te creas nada, estos gigantes de hielo están siempre en movimiento. Con Luc Moreau, glaciólogo y miembro asociado del laboratorio CNRS Edytem explorar las profundidades azuladas de los glaciares y descubrir su mecanismo.
Fascinado por el movimiento lento pero inexorable de estos monstruos de hielo, Lucas mide, estudia y fotografía algunos de los glaciares más famosos del mundo y, en particular, los del macizo del Mont Blanc, al pie del emblemático Mar de Glace, donde se ha instalado desde 1986.

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© Luc Moreau

Luc, ¿qué condiciones e ingredientes son necesarios para crear un glaciar?
Para fabricar el hielo del glaciar, simplemente es necesario que la nieve que cae no se derrita totalmente a finales de verano y que se acumule durante varios años para fabricar el hielo. Por ejemplo, en los Alpes, este proceso se realiza por encima de los 3000 m de altitud, donde el balance es positivo: es decir, que siempre hay más nieve que cae que nieve que se derrite. Esta zona llamada «de acumulación» es el lugar de nacimiento de los glaciares. Por supuesto, en los trópicos, es necesario subir por encima de los 6.000 m de altitud para encontrar estas condiciones. Por el contrario, en las zonas polares, los glaciares nacen casi al nivel del mar.

¿Pero cómo se pasa de la nieve al hielo?
Principalmente por asentamiento. Bajo el efecto de sus pesos respectivos, las capas de nieve se acumulan, se densifican y se transforman en un hielo impermeable . El hielo puede permanecer frío y seco, pegado a la roca si no se funde, como sucede en la cima del Mont Blanc o el centro de los casquetes polares. Si se produce el deshielo, el agua empapa el nevero* y el hielo se vuelve templado. En ese caso puede deslizarse hacia abajo como un trineo y bajar muy abajo y hasta muy lejos.

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© Luc Moreau

¿Esto significa que el hielo frío y seco no está en movimiento?
No, incluso si el glaciar frío permanece pegado a la roca, eso no significa que no se mueva, porque el hielo posee propiedades de deformación plástica, un poco como los metales.
Por tanto, ¿sea cual sea el tipo de hielo, todos los glaciares del mundo están en movimiento constante?
Exactamente. Es difícil observarlo a simple vista, pero si se toma una foto todos los días exactamente desde el mismo lugar, puede verse este movimiento. El hielo se deforma y se desliza cada día, a cada minuto, simplemente bajo el efecto de su peso. Desde la fuente de un glaciar de montaña hasta el frente glaciar*, es una auténtica cinta transportadora natural que desciende, sin interrupción.

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© Luc Moreau

Para observar la evolución de los glaciares que estudia, Luc Moreau recurre al dispositivo time-lapse. Las tomas de las cámaras de fotografía de disparo automático (de 2 a 4 fotos/día) permiten visualizar los movimientos diarios del hielo. Luc ha instalado sus cámaras en Francia, Groenlandia, Nepal y la Patagonia.  Se pueden ver los vídeos y las imágenes en www.moreauluc.com.


Eqi Sermia 2012 de MOREAULuc

Para leer la entrevista completa de Luc y para saber más sobre el efecto del calor en el glaciar o los «tesoros» enterrados en el hielo,
visita la página 21 del número 10 de la revista Hiking on the Moon:

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