Hibernando: sobrevivir al invierno

¡Ha empezado el invierno!

Como bienvenida a esta fría estación, hoy te hablamos de un fenómeno que permite a muchos animales sobrevivir durante meses repletos de frío y nieve: la hibernación y el letargo.

En invierno, nunca te cruzarás con determinados animales. De hecho, éstos permanecen en madrigueras bajo nieve o tierra, en cavernas o recovecos excavados, hibernando durante esta estación. Tan sólo después de meses saldrán para disfrutar de los primeros rayos templados del sol de primavera.

¿En qué consiste la hibernación?
Se trata de un periodo de tiempo en el que el metabolismo del animal disminuye su actividad y se reduce la frecuencia cardíaca, debido a un estado de inmovilidad e hipotermia controlada. Se reduce también la frecuencia respiratoria y la actividad en ciertas partes del cerebro. Así, los animales conservan gran parte de sus reservas de energía en una época en la que el alimento escasea y la nieve y el frío les hacen consumir más calorías.
Para alcanzar este estado y sobrevivir al invierno, los animales comen para asimilar la mayor cantidad de grasa posible durante primavera y verano.

¿Hibernación o letargo?
Igual que muchos otros mamíferos, un oso no hiberna sino que se sume en el letargo: este fenómeno consiste en periodos de somnolencia prolongada. Sin embargo, en este estado la temperatura corporal permanece constante, al nivel habitual. Además, el animal puede despertarse con facilidad para comer. Para los animales en estado de hibernación, que también pueden despertarse para ello, esta acción les llevará mucho más tiempo: tendrán que entrar en calor y ganar la movilidad suficiente para comer algo e hibernar de nuevo.
En estado de letargo, el cerebro se mantiene activo y reactivo, por lo que también pueden reaccionar ante el peligro. Las hembras de oso pueden incluso dar a luz y cuidar de las crías durante el invierno.

Descubre el artículo completo sobre este fenómeno en nuestro último número de la revista Hiking on the Moon #8, special elments .

MARMOTTES

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Fotografías : Project « marmotte alpine »

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